历史上最奇葩的刑具,英国人为什么用“跑步机”惩罚罪犯?

作者:admin 来源:未知

历史上奇葩的刑具很多,比如浴桶、铜牛、铁娘子等,甚至于还有用绵羊行刑。很多人想不到的是,今天健身房最基本的配置——跑步机,最初也是英国人发明的一种刑具。

历史上最奇葩的刑具,英国人为什么用“跑步机”惩罚罪犯?

时间回到19世纪初,随着工业革命的兴起,英国社会的犯罪率居高不下,让法官非常头痛,于是法官动辄就判重刑。

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这样一来,每年入监服役的犯人越来越多,给英国政府造成了很大的负担。

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为了养活犯人,以及维护监狱设施,政府每年不得不投入巨额资金;

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犯人们在监狱当中无所事事,每天打架斗殴的事时有发生,又增加了狱方管理的难度。

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为了解决这些问题,监狱方可以说是伤透了脑筋,期望可以找到一种既能榨取囚犯的剩余价值,又能更好的惩罚囚犯的方法。

经过摸索,1818年,一个叫威廉 库比特发明了一种叫treadmill的刑具,翻译成中文就“跑步机”。

实际上,早在19世纪初时,这个东西就已经出现了,是一种通过马匹在上面走动来驱动研磨谷物等的工具。

威廉 库比特只是经过简单的改动,把马匹驱动变成了让犯人在上面驱动。这样既能让囚犯不停地运动来达到惩罚的目的。

威廉 库比特的发明交给英国监狱方面后,监狱管理者觉得非常有用,他们让囚犯每天在上面至少跑6个小时,以此来推动轮子抽水或者辗磨等。既达到了惩罚罪犯的目的,监狱还能创收,减轻财政压力,真是一举两得的好事。

犯人们每天几个小时的运动下来,筋疲力尽,也没有了闹事的体力了。这样的好东西,英国监狱一下子就引进到了很多监狱,其他国家也效仿英国引进到监狱里。

但这个东西后来为什么又被取消了呢?

要推动这个“跑步机”,囚犯们每天进行着大量且枯燥的运动,经常有囚犯因为体力透支而被摔得头破血流。这种体罚方式开始为人所诟病。随着蒸汽革命的到来,机器动力的出现使得“跑步机”这种方式提供的动力也不再有用。1898年,英国政府宣布,禁止使用“跑步机”折磨犯人,终止了此项刑罚。

然而,令人想不到的是,只隔了14年,这种刑罚方式被美国人注册成了运动器械专利。11年后的1922年,第一台实用健身型跑步机就正式投入市场。再到20世纪60年代,在“有氧运动之父”肯尼斯·库珀提出的“有氧代谢理论”推动下,跑步机开始成为了健身男女家庭健身的神器,为世界所接受。

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